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La economía del oro. Ensayos sobre la explotación en Sudamérica (Reporte de industrias extractivas)

Mayo de 2015

El alza internacional de precios de materias primas, causada porla expansión in- dustrial en economías asiáticas y la especulación financiera en las ventas de minerales a futuro y, particularmente del oro como reserva de valor han llevado a un proceso de intensificación de la explotación de este mineral en la región sudamericana. Este inusitado interés por la explotación de recursos auríferos, en primer lugar, genera conflicto de intereses entre actores por el acceso a las rentas, dejando de lado los derechos de los pueblos indígenas donde existen esos recursos. Por otra parte, frente a la falta de oportunidades de empleo en otros sectores de la economía, las poblaciones más vulnerables de trabajadores, entre ellos mujeres y niños, acceden a empleos de baja calidad y sin derechos laborales. Asimismo, los beneficios que deja la explotación aurífera son mínimos, con sistemas tributarios muy flexibles. La explotación en lugares donde existe poco control estatal también genera evasión y contrabando del recurso así comolavado de dinero. Esta investigación pretende visibilizar la problemática general que encierra la extracción de oro en ciertos países de la región sudamericana, es una lectura explo- ratoria, introductoria, y preliminar que permitirá confirmar o rechazar los efectos que causa la economía del oro. Tiene en perspectiva conformar una red internacional de organizaciones de monitoreo y vigilancia sobre los impactos económicos, sociales y políticos de la extracción aurífera, como instrumento de la clase trabajadora y orga- nizaciones sociales para la exigencia de derechos. Los ensayos presentados corresponden a los países de Bolivia, Colombia, Ecuador, Brasil y Argentina. Salvo este último, en todos los países la producción se realiza mayoritariamente en la región Amazónica, sin embargo, las diferencias geográficas parecen diluirse con la dinámica capitalista que le imprime el mercado mundial del oro, es decir una tendencia al control directo de la producción por las empresas transnacionales de la minería aurífera, acompañada de una política favorable, alta conflictividad social y deterioro ambiental. En Bolivia, Colombia, Ecuador y Brasil, la minería a pequeña escala tiene im- portante relevancia pues cuenta con una fuerza de trabajo masiva en relación a la tecnología empleada, y por tanto sensible a la conflictividad social, a disputas por yacimientos, convirtiendo las regiones en tierra de nadie, con escaso control de la producción, malas condiciones de trabajo con ausencia de beneficios sociales y le- gales para sus trabajadores. Todos los países cuentan consistemas impositivos bastante favorables a la explo- tación, por ejemplo la regalía minera que es un derecho del Estado como propietario de la tierra, en promedio no supera el 3% del valor bruto de producción. Esto sin contar la gran cantidad de producción no registrada y que sale de contrabando de los países, existiendo altos niveles de evasión y elusión fiscal. Finalmente, el deterioro ambiental y el impacto sobre las comunidades afecta- das es un aspecto que se desconoce en profundidad, señalándose la ausencia de un Estado que haga cumplir las leyes. Estas son las aristas comunes de un complejo social que conlleva la explotación de oro en nuestra región sudamericana y nos impulsa a reflexionar conjuntamente.

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