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Mejoramiento tecnológico de suelos para el incremento de la productividad en plantaciones de Tectona grandis

2017-03-06T18:26:50Z

Proyecto Investigación: VIE-5402-1401-1025

Tectona grandis es una de las especies más conocidas a nivel mundial, y goza internacionalmente de un lugar privilegiado en el contexto de demanda y comercialización de su madera. Esta especie fue introducida en Costa Rica hace más de 6 décadas y su cultivo ofrece ventajas por el valor de su madera, por su crecimiento y adaptación y mejoramiento genético en la última década. Sin embargo, esta especie tiene condiciones muy definidas para un desarrollo de aceptable a óptimo, donde una de las principales limitantes para el fomento de nuevas plantaciones es la disponibilidad de tierras con aptitud para su cultivo. Muchas empresas han optado por la adquisición y siembra en terrenos con suelos del orden ultisol y alfisol, de texturas pesadas que limitan la aireación y el drenaje. Este tipo de suelos limitan la disponibilidad de nutrientes (especialmente las bases: Ca2+, Mg2+, K+) por su baja concentración y problemas de acidez. Estas tierras se caracterizan por su historial de uso prolongado en ganadería intensiva, lo que ha provocado problemas de compactación, erosión y bajos contenidos de materia orgánica. Sin un adecuado acondicionamiento inicial del terreno, los árboles crecen hasta que la disponibilidad de nutrientes se convierte en una limitación y las barreras físicas del suelo impidan el desarrollo radical. La combinación de estas variables da como resultado plantaciones con bajo crecimiento y susceptibles a las deficiencias nutricionales, facilitando el desarrollo de problemas de fitosanitarios. A nivel internacional existe un creciente auge para el establecimiento de nuevas plantaciones con esquemas de inversión extranjera, esto ha generado encadenamientos productivos a través de empresas nacionales que brindan diversos servicios desde la plantación hasta el aprovechamiento e industrialización. Algunas empresas por su experiencia en el cultivo de la Teca, han comprendido que para maximizar la productividad es necesario invertir en todas las etapas del cultivo, especialmente y como aspecto clave: la buena preparación del suelo. Con este proceso se imitarían las prácticas agronómicas desarrolladas para otros cultivos como los cítricos, los mangos o la palma aceitera. Es una realidad que las tierras disponibles para el cultivo de la Teca presentan limitaciones químicas y especialmente físicas que requieren de mayor estudio y alternativas de solución. También es una realidad que cada vez es menos factible encontrar fincas óptimas para el cultivo de la Teca por la competencia con otros cultivos agrícolas (palma, arroz, caña, melón, banano, yuca, piña, entre otros). Para el país, es una necesidad mantener las superficies dedicadas a la reforestación bajo el mismo uso y todavía no se tiene claro, a nivel nacional, el tema de la segunda rotación del cultivo forestal y las consideraciones de continuar con la misma especie, cambiar la especie, estado de las condiciones nutricionales del sitio después del aprovechamiento y las medidas más recomendables para garantizar la sustentabilidad de la producción. Lo que sí debería quedar claro, es que las tierras dedicadas al cultivo de Teca y otras especies que han mostrado una productividad media a alta, deberían mantenerse para la producción de madera. El presente informe de proyecto atendió la problemática de cómo incrementar la productividad de las plantaciones de Teca mediante el mejoramiento tecnológico de los suelos, atendiendo a dos conceptos diferentes pero complementarios: el primero respondió a las preguntas: ¿Qué hacer con las plantaciones de Teca ya establecidas en terrenos de baja productividad? ¿Se podrá manejar el suelo para disminuir las limitaciones físicas y químicas? y lo segundo: ¿Qué alternativas tecnológicas se pueden utilizar en las nuevas áreas de plantación para disminuir las limitaciones químicas y físicas del suelo? Para ello se establecieron varios sitios experimentales multi-propósito para evaluar, entre otros aspectos, el efecto de la labranza profunda y la aplicación de enmiendas en el crecimiento y la sanidad de los árboles en plantaciones jóvenes ya establecidos; y las mismas respuestas en sitos donde se establecerán plantaciones nuevas.

Instituto Tecnológico de Costa Rica

Lidia Gómez

Cartago - 300m Este del Estadio Fello Meza. Apartado 159-7050.

2550-2263, 2550-2365

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